Hvor langt skal SKAT gå i kampen mod skattely?

I disse dage er pressen fuld af historier om, at SKAT har ignoreret muligheden for at få udleveret lister over danskere, som har skjult formuer i skattely i Schweiz. Hverken skatteministeren eller SKAT´s direktør kan forstå hvordan det er gået til, og vil straks forsøge at indhente det forsømte.

Læs f.eks. omtalen i Politiken her: Gå til artiklen

Men hvordan kunne det gå til? hvad er forhistorien? En bankansat i den schweiziske afdeling af banken HSBC har i strid med loven stjålet oplysningerne fra banken, og tilbudt dem til skattemyndighederne i forskellige lande. Man kunne måske med lidt god vilje kalde ham en whistleblower. Men det viste sig hurtigt, at han (også) handlede for egen vindings skyld, idet han solgte listerne for større millionbeløb. Han var oven i købet formentlig inspireret af en tidligere ansat i en bank i Lichtenstein, der scorede 5 mio.EUR ved at sælge tilsvarende oplysninger til Tyskland.

Muligheden for at få fat i listen skabte et dilemma for skattemyndighederne, skal man jagte skattesnydere med alle midler, herunder at købe hælervarer eller mener man, at der er grænser for hvor langt man skal gå, f.eks. at man i kampen mod lovbrud ikke vil medvirke til eller drage nytte af andre lovbrud?

I et retssamfund skal myndighederne håndhæve loven og straffe dem, der begår lovbrud, det er meget vigtigt for at samfundet ikke falder fra hinanden. Men det er mindst lige så vigtigt, at vi sætter grænser for myndighedsudøvelsen og at disse grænser bliver vogtet (og her har pressen en vigtig rolle). Uanset at det måske kunne medvirke til at opklare flere forbrydelser, så undlader vi at bruge tortur, vi har skrappe krav for brug af vidtgående indgreb mod privatlivets fred, som f.eks. telefonaflytning og ransagning mv. Det er også utænkeligt, at vi selv i skattelysbekæmpelsens hellige navn tillader SKAT, at lave en specialenhed, der skal bryde ind i udenlandske banker for at sikre de ønskede oplysninger f.eks. via en særlig hackergruppe. Så hvis vi ikke vil tillade dette, hvorfor vil vi så tillade at SKAT får adgang til stjålne oplysninger, er hæleren ikke lige så god som stjæleren?

Sagen handler ikke ”bare” om bekæmpelse af skattely, den handler også om hvilket samfund det er, vi ønsker at leve i.

Læs her om den diskussion dette dilemma skabte i Tyskland: Gå til artiklen